La Guerra Submarina en el Mar Báltico

El Mar Báltico, es un mar interior, situado al norte de Europa, con una superficie de 432.800 km² que incluye dos grandes golfos, el de Finlandia, ubicado entre el sur de Finlandia y Estonia y el de Botnia entre la costa oriental de Suecia y la occidental de Finlandia. Es un mar poco profundo, con una profundidad media de sólo 57 metros, aunque la máxima alcanza los 459 metros al sur de la isla sueca de Gotland.

El puerto báltico de Pillau

 

Antecedentes al inicio de la Guerra

El 23 de agosto de 1939 se firmó el Pacto de no agresión entre Alemania y la Unión Soviética (por parte de los ministros de Asuntos Exteriores Joachin von Ribberntrop, que lo hacía por Alemania y Viacheslav Molotov por Rusia), que garantizaba la neutralidad soviética ante los sucesos que iban a suceder pocos días después.
Así, cuando el 1 de septiembre de 1939 las fuerzas armadas alemanas atacaban Polonia, y la guerra en Europa alcanzaba asimismo a Gran Bretaña y Francia, el coloso soviético callaba. El día 9 de abril de 1940, los ejércitos germanos invadían Noruega y Dinamarca, en mayo se iniciaba el asalto a Europa occidental, y en junio de 1940 los soldados rusos ocupaban los estados del Báltico, anexionándoselos dos meses después.

Tras la victoria de la Wehrmacht (ejército alemán) en la invasión de Francia, con la Segunda Guerra Mundial en pleno apogeo, las relaciones políticas entre los alemanes y los soviéticos se volvieron cada vez más tensas. Hitler había considerado que el Pacto de no agresión germano-soviético no era más que un “seguro de vida” temporal, y conforme sus fuerzas armadas comenzaron a necesitar materias primas con más urgencia, se comenzó a pensar en atacar a los rusos. En una conferencia secreta celebrada el 31 de julio de 1940, Alemania ya había tomado la decisión de invadir Rusia en la primavera de 1941.
Con la operación planeada ya de antemano (Unternehmen Barbarossa) y la presencia del ejército alemán en Rumanía y Finlandia, la visita de Molotov a Berlín en noviembre de 1940, no hizo más que empeorar las relaciones entre ambos países, ruptura que se completó el 18 de diciembre de 1940 cuando una reunión de Altos Mandos militares confirmó la decisión de atacar a los soviéticos, consumando el hecho el día 22 de junio de 1941, al traspasar los alemanes las fronteras rusas con el apoyo de Finlandia.

Con el inicio de la guerra en el este de Europa, Alemania pudo por fin disponer de la supremacía en el Mar Báltico que fue “limpiado” de buques soviéticos, reduciéndose la actividad naval a escaramuzas entre buques menores. Para ello había tendido un extenso campo de minas que cerró el Golfo de Finlandia a la flota rusa, impidiendo de esa forma las operaciones a gran escala (así como el tendido de redes de acero submarinas que llegaban hasta el fondo del mar en los golfos de la costa finlandesa, y que fue realizado en la primavera de 1943, y estuvo a cargo del Capitán de Navío Tschirch).
No obstante, algunos sumergibles soviéticos consiguieron burlar las defensas y tras abrirse paso por Kronstadt, lograron algunos éxitos parciales (entre 1942-43 la Kriegsmarine perdió 6 unidades menores por ataques enemigos). Pero eso era la excepción a la regla; los convoyes que regresaban de Suecia cargados de mineral de hierro siguieron navegando, y hasta 1945 Alemania conservó la iniciativa en ese mar interior, empleando rápidamente las aguas del Mar Báltico para abastecerse de materiales estratégicos y como lugar de prácticas y ensayo de nuevas tácticas. La captura de las ciudades costeras sirvió de base para las nuevas flotillas de sumergibles, que podían entonces adiestrarse en las tranquilas aguas, en especial la Bahía de Danzig, sin preocuparse para nada de los ataques enemigos.


Bases de submarinos en el Mar Báltico
Tras la ocupación alemana de los países ribereños y con el dominio absoluto del Mar Báltico, comenzó el diseño de las nuevas divisiones administrativas en la Ubootwaffe, y el establecimiento de nuevas bases de operaciones y entrenamiento en las ciudades ocupadas.
Aprovechando las infraestructuras existentes, y creando algunas nuevas, fue posible incrementar los centros de adiestramiento de las nuevas tripulaciones, para los nuevos cientos de sumergibles que iban a ser necesarios en una guerra que se preveía larga en el tiempo. Veamos cuáles fueron esas bases.

Varios uboote en Pillau

Danzig
En la bahía del mismo nombre. Fue la base de operaciones de la 6ª Frontflottille (de combate) entre agosto de 1941 y enero de 1942, de la 8ª Ausbildungsflottille (de instrucción) entre los meses de febrero de 1942 y enero de 1945 y de la 23ª Ausbildungsflottille (entre agosto de 1943 hasta marzo de 1945), esta última dedicada al entrenamiento en el lanzamiento de torpedos en inmersión.
Anteriormente había sido la base en la que se encontraba situada la 24ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre noviembre de 1939 y junio de 1940, y de la 25ª Ausbildungsflottille entre abril de 1940 y junio de 1941. Danzig fue asimismo la base de operaciones del Führer der Unterseeboote Este.

Eckerförde
Esta base naval se encontraba ubicada al norte de la parte final del Canal de Kiel. Fue la sede de la 24ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre los meses de febrero y marzo de 1945.

Flensburg
La base naval, que se encontraba adyacente a la Academia Naval de Mürwik, fue sede de la 33ª Frontflottille (de combate), entre los meses de septiembre de 1944 y mayo de 1945, cuyos U-boote combatieron en el lejano oriente (Penang).

Hela
Esta base situada cerca de Gotenhafen, tuvo como misión entrenar a las dotaciones, si bien no tuvo asignada de forma permanente ninguna flotilla, salvo la 18ª Ausbildungsflottille que lo fue entre enero y marzo de 1945.

Gotenhafen
Situada en la parte oeste de la Bahía de Danzig, cerca de Hela. En este puerto estuvieron destinadas las siguientes flotillas:

  • 22ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre enero de 1941 y febrero de 1945.
  • 24ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre octubre de 1944 y febrero de 1945.
  • 25ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre 1944 y enero de 1945.
  • 27ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre enero de 1940 y marzo de 1945. +

Gotenhafen fue asimismo la base de operaciones de la 2ª ULD (Unterseebootslehrdivision) de entrenamiento entre noviembre de 1940 y enero de 1945.

Hamburgo
Base de la 31ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre septiembre de 1943 y mayo de 1945 y de la 32ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre enero y mayo de 1945.

Kiel
La base de Kiel fue una de las más antiguas y más activas de toda la Ubootwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. Allí estuvieron asignadas las siguientes flotillas:

  • 1ª Frontflottille (de combate) entre los meses de septiembre de 1935 y mayo de 1941.
  • 3ª Frontflottille (de combate) entre octubre de 1937 y diciembre de 1939.
    Con posterioridad la flotilla fue destinada a otra base, siendo de nuevo reinstalada en Kiel entre marzo de 1941 y septiembre del mismo año.
  • 5ª Frontflottille (de combate) entre diciembre de 1938 y diciembre de 1939.
  • 6ª Frontflottille (de combate) entre octubre de 1938 y diciembre de 1939.
  • Frontflottille (de combate) situada en Kiel entre junio de 1938 y septiembre de 1940 y posteriormente entre septiembre de 1940 y mayo de 1941.
  • 19ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre los meses de febrero y mayo de 1945.

La 1ª, 3ª y 5ª Flottille fueron ubicadas dependientes del mando del Führer der Uboote Oeste y la 5ª Flottille del mando Este.

Königsberg
Base situada en Prusia, fue la sede de las siguientes flotillas.

  • Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre octubre de 1941 y enero de 1942.
  • 32ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre los meses de abril y diciembre de 1944, siendo posteriormente trasladada, ante el avance soviético, a la ciudad de Hamburgo.

Libau
Base situada al norte de Medel, y sede temporal de la 25ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre 1943 y 1944.

Memel
Base situada en la parte este del Mar Báltico, fue una de las bases temporales de entrenamiento, siendo las flotillas allí instaladas las siguientes:
24ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre junio de 1940 y junio de 1941 y posteriormente entre septiembre de 1941 y octubre de 1944. Medel fue asimismo base de operaciones de la 4ª ULD (Unterseebootslehrdivision) de entrenamiento entre febrero y noviembre de 1944.
25ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) (1943-¿)

Neustadt
Esta base se encontraba situada al norte de Hamburgo, y aunque no tuvo ninguna Flottille asignada, si fue la sede de la 2ª UAA (Unterseeboots-Ausbildungsabteilung) -2ª Sección de Instrucción submarina- que posteriormente se trasladaría a Zeven (Hannover) y que fue creada en abril de 1941. También estuvieron allí situadas la 1ª ULD (Unterseebootslehrdivision) de entrenamiento entre los meses de junio de 1940 y 1944, pasando posteriormente a Hamburgo y la 3ª ULD (Unterseebootslehrdivision) de entrenamiento entre septiembre de 1943 y mayo de 1945.

Pillau
Situada en Prusia Oriental, al este de Königsberg, fue sede de las siguientes flotillas:

  • 19ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre octubre de 1943 y febrero de 1945.
  • 20ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre junio de 1943 y febrero de 1945.
  • 21ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre los meses de julio de 1941 y marzo de 1945.
  • 26ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre abril de 1941 y principios de 1945. 

Además estaba establecida en Pillau la 3ª UAA (Unterseeboots-Ausbildungsabteilung) -3ª Sección de Instrucción submarina- entre los meses de abril de 1943 y mayo de 1944, que posteriormente se trasladaría a Schleswin y que fue creada en abril de 1943.

Stettin
Base situada en la desembocadura del río Oder, y sede de la 4ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) establecida entre los meses de mayo de 1941 y mayo de 1945.

Travemünde
Base situada al noroeste de Hamburgo, fue base temporal de la 25ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre los meses de enero y mayo de 1945.

Warnemünde
Al norte de la ciudad de Rostock, fue la base de la 26ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) en 1945, y hasta el final de la guerra.

Wilhelmshaven
Sede de las siguientes unidades:

  • Frontflottille (de combate) entre los meses de septiembre de 1936 y mayo de 1940 y posteriormente entre junio de 1940 y mayo de 1941.
  • 22ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento) entre febrero y mayo de 1945.
  • 31ª Ausbildungsflottille (de entrenamiento).

La mayoría de las bases fueron dejando de ser operativas conforme iban quedando bajo dominio soviético o quedaban ocupadas por dichas fuerzas enemigas tras el invierno de 1944.

La última utilidad de algunas de esas bases fue servir de cabeza de puente para el traslado de refugiados y tropas hacia puertos seguros en el oeste de Alemania, para evitar en lo posible, que aquellas quedaran bajo mando ruso al finalizar la guerra e instalarse las nuevas fronteras (desde enero de 1945 los alemanes conocían el contenido de la “Operación Eclipse”, que definía los planes y preparativos para las medidas a adoptar tras la conquista de Alemania tras la capitulación sin condiciones).

Nota: Os recomendamos visitar la sección "Bases y bunkers"


Operaciones de los Uboot alemanes en el Mar Báltico

Tras el inicio de las operaciones, una vez iniciada la Segunda Guerra Mundial, el Mar Báltico se convirtió preferentemente en lugar de prácticas y entrenamiento de las flotas de superficie y submarinas de la Kriegsmarine, y como ruta de paso de los convoyes que proveniente de Suecia (provistos de minerales estratégicos), abastecían la industria metalúrgica pesada alemana.

La navegación de buques aliados había quedado reducida a la nada, debido al cerramiento de los accesos y al dominio de dicho mar por los germanos, por tanto los éxitos de los U-boote fueron escasos o casi nulos en esa zona de combate.
Diversos ataques se produjeron, tras el inicio de las hostilidades con la Unión Soviética, aunque con resultados limitados, debido a la nula capacidad de combate de la Flota roja, que había sido eliminada u obligada a abandonar esas aguas. Algunos éxitos fueron conseguidos por sumergibles finlandeses mientras lucharon del bando germano, siendo los buques hundidos por sumergibles alemanes los siguientes:

Relación de buques aliados hundidos en el Mar Báltico

Fecha

Unidad

Comandante

Buque

Tonelaje

23-06-41

U144

Kptlt. Gert von Mittelstaedt

Sumergible ruso M-78

161

26-06-41

U149

Kptlt. Horst Höltring

Sumergible ruso M-101

206

21-07-41

U140

Oblt. Hans-Jürgen Hellriegel

Sumergible ruso M-94

206

30-07-44

U250

Kptlt. Werner-Karl Schmidt

Patrullero ruso MO-105

56

15-10-44

U481

Kptlt. Klaus Andersen

Velero finlandés “Endla”

68

15-10-44

U481

Kptlt. Klaus Andersen

Velero finlandés “Dan”

47

15-10-44

U481

Kptlt. Klaus Andersen

Velero finlandés “Maria”

¿

24-10-44

U958

Kptlt. Gerhard Groth

Velero finlandés “Linnea”

40

24-10-44

U958

Kptlt. Gerhard Groth

Velero finlandés “Piikiö”

¿

28-10-44

U242

Oblt. Karl-Wilhelm Pancke

Vapor  finlandés “Rigel”

1.495

27-11-44

U679

Oblt. Eduard Aust

Minador ruso “T-217”

441

28-11-44

U481

Oblt. Gustav Bischoff

ACM finlandés “Louhi”

640

TOTAL

12

 

3.360

Notas:

  1. La clase “M” rusa (Malyutka) de sumergibles estaba compuesta de 111 unidades, clasificadas como sumergible costero. Desplazaban 158/198 toneladas de desplazamiento, 37,50 metros de eslora, 18 hombres de dotación, y 2 tubos lanzatorpedos con una dotación total de 2 torpedos.
  2. El U-149 disparó y tras un recorrido del torpedo de 34 segundos, acertó a un sumergible de la clase “M”, probablemente el M-101.
  3. La motonave “Rigel” fue hundida el 21-09-44 debido a las minas sembradas por el U-242 el día 21-09-44.
  4. El ACM “Louhi” posiblemente fuese hundido por el U-481.
  5. Os recomendamos vistar la sección "Historial Uboote" para ampliar la información de cada Uboot mencionado
Varias tripulaciones de la Kriegsmarine en Pillau

Últimas operaciones de la Kriegsmarine

El tener aún la iniciativa en el Mar Báltico fue una de las razones para continuar la guerra que en el invierno de 1944-45 el Alto Mando alemán daba ya por perdida.

El 9 de julio de 1944 Doenitz (como Jefe Supremo de la Kriegsmarine), tomo parte en una conferencia a la que asistieron además del propio Führer Adolf Hitler, el Mariscal Modl, el Teniente General Friessner y el General Ritter von Greim, en la que se expusieron las consecuencias inmediatas si se perdía la iniciativa y el dominio del Mar Báltico. Como el transporte de mineral de hierro procedente de Suecia era vital para continuar con el programa de desarrollo de las nuevas unidades del submarino del tipo XXI, última esperanza de la Ubottwaffe, el Gran Almirante hizo hincapié en mantener asegurada las aguas del Báltico, garantizando el dominio de las costas del este, así como de las islas bálticas.

Pero a mediados de septiembre de 1944 cayó Finlandia y el frente este se aproximaba peligrosamente a las fronteras alemanas. La Kriegsmarine había tenido que dedicarse a abastecer el frente oriental mediante el envío de hombres, armas, municiones y equipos diversos, a la vez que aprovechaban el viaje de regreso para traer heridos y refugiados que de otro modo hubiesen quedado prisioneros en manos de los soviéticos (Alemania tenía verdadero terror a los rusos, pues era notorio que el trato a los mismos no se ajustaba a lo estipulado en las convenciones internacionales).

El Gran Almirante escribió en sus memorias –Diez años y 20 días-:

“Si hubiésemos capitulado en los meses invernales de 1944-45, tres millones y medio de soldados del frente oriental, que aún estaba muy distante del frente angloamericano, habrían sido hechos prisioneros de guerra. El hacerse cargo de ellos, cuidarlos y mantenerlos vivos no les habría sido posible a los rusos ni siquiera con la mejor voluntad de organización…Un espantoso contingente de muertos habría sido la consecuencia inevitable… Era, por tanto, evidente que la conclusión de la guerra en el invierno de 1944-45, en vista de la exigencia de los aliados de una capitulación sin condiciones (sin posibilidad de repatriaciones), habría significado la muerte de millones de personas de la población civil alemana y de millones de soldados del frente oriental… Por doloroso que resultara, había que continuar la guerra durante el invierno de 1944-45, atendiendo a estas exigencias, y en todos los frentes y en todos los mares seguir sacrificando soldados y soportar la pérdida de poblaciones civiles, porque, por grandes que fueran, siempre serían más pequeñas que las que produciría un colapso de la zona oriental alemana.”


Por ello, se retiraron buques de las zonas del Mar del Norte y Noruega para destinarlas al Báltico, reforzando la vigilancia y aumentando con ello el flujo de repatriados, hasta totalizar más de 2.000.000 de personas (entre enero y mayo de 1945), entre las que participaron entre otros tipos de buques numerosos sumergibles y submarinos de la Ubootwaffe.
Doenitz dispuso que los grandes buques de guerra, que aún permanecían operativos y que estaban destinados a instruir a nuevas dotaciones, fueran desplazados hacia el este para actuar contra los soviéticos. Así los cruceros pesados “Prinz Eugen”, “Lützow”, “Admiral Hipper” y el acorazado de bolsillo “Admiral Scheer”, junto a diversos destructores y torpederos, formaron el 2º Grupo de Combate bajo el mando del Vicealmirante Thiele.
   
Como en el mes de agosto de 1944 el frente ruso alcanzó ya el Mar Báltico por el Golfo de Riga, el 2º Grupo de Combate entró en acción. A partir del mes de noviembre de 1944, los buques pesados alemanes  “Lützow” y “Admiral Scheer” atacaron las líneas soviéticas con la misión de retrasar el avance ruso. A partir de enero de 1945, sus acciones fueron cada vez más continuadas; entre el 2 y 5 de Febrero el “Scheer” en compañía de los torpederos T-23, T-35 y T-36 intervino en el hostigamiento frente a la costa de Samland, El día 6 de Febrero se encontraba en Elbing, donde bombardeó las líneas rusas desde una distancia de 35.000 metros, utilizando para ello sus cañones de 28cm. Los días 9 y 10 del febrero, junto al destructor Z-34 y los torpederos T-23. T-28 y T-36 hostigó el frente desde Frauenburg.
Durante febrero los cañones de los buques siguieron disparando sobre las columnas rusas que pretendían llegar a Elbing, Tolkemit y Brauenburg. El Scheer tuvo que regresar a Kiel para cambiar las cañas de sus cañones de 280 mm (lo que indica el excesivo uso que realizaron los mismos), zarpando de Gotenhafen a principios de marzo transportando 800 refugiados además de 200 heridos y la guarnición del puerto. Este buque fue hundido el día 21 de abril en el puerto de Kiel por bombarderos ingleses, mientras se encontraba sin cañones antiaéreos, con las piezas de 280 milímetros inutilizadas y con una dotación reducida, que sólo tuvo 32 bajas.

El otro crucero pesado, el “Admiral Hipper”, también fondeado en Kiel, resultó gravemente averiado por aviones ingleses el día 6 de abril de 1945.

En enero de 1945 la tripulación de este último buque había sido asignada a la construcción de obras de defensa en la zona de Danzig-Gotenhafen. El 30 de enero había embarcado a bordo a 1.529 refugiados, llevándolos al puerto de Kiel. El 1 de Febrero entró en el dique seco “Deutsche Werke” de Kiel, para reparaciones en sus calderas. El día 3 de Abril durante un ataque aéreo ingles, recibió un impacto directo y perdió a seis de sus tripulantes. El día 6 de abril, de nuevo los ingleses atacaron con 2.634 toneladas de bombas el puerto y el Admiral Hipper recibió tres impactos en la superestructura que le causaron graves averías, quedando inoperativo definitivamente, siendo posteriormente desguazado tras la guerra entre los años 1948-49.
Durante marzo de 1945, lo que aún quedaba a flote de la fuerza de superficie se concentró en la defensa de Danzig y de Gotenhafen, atacando a las columnas rusas que avanzaban, defendiéndose de los ataquea aéreos soviéticos y trasladando refugiados a zonas seguras del Reich (la Kriegsmarine evacuó en la noche del 7 al 8 de abril a unas 30.000 personas sólo de Gotenhafen).
En las últimas jornadas de lucha, los sumergibles soviéticos navegaron con casi total impunidad por las aguas del Mar Báltico, atacando a los navíos alemanes que cruzaban frente a ellos repletos de refugiados. En la noche del 30 de enero de 1945, el sumergible soviético S-13 (Comandante Alexander Marinesco), disparó tres torpedos contra el buque Wilhelm Gustloff que se hundió rápidamente en las gélidas aguas. A bordo viajaban, según cifras actuales, unos 10.582 refugiados (entre ellos 162 heridos graves, 918 oficiales y marineros de la 2ª Unterseeboot Lehrdivision, 373 mujeres del cuerpo femenino auxiliar de la Kriegsmarine y unos 3.000 niños), pereciendo en el suceso unas 9.343 personas, la mayor tragedia de la historia naval mundial.
El Gustloff había zarpado de la bahía de Gotenhafen sobre las 12:30 horas de la tarde del día 30 de enero de 1945, en una jornada con muy malas condiciones atmosféricas, y bajo dos mandos distintos; como buque de transporte de civiles llevaba como comandante al capitán de la marina mercante Friedrich Petersen, aunque debido a su también característica de buque militar, bajo el mando del capitán Wilhelm Zahn.
Tras ser avistado algunas horas más tarde por el S-13, recibió tres torpedos en su banda de estribor que lo mandaron al fondo en menos de 50 minutos, pudiendo sólo los buques de escolta salvar a unos 1.239 supervivientes.


El Wilhelm Gustloff, de 25.484 toneladas y 208 metros de eslora.

Otros de los peores desastres fueron:

  • 10 de febrero de 1945. El buque SS General von Steuben fue hundido por torpedos lanzados por el sumergible soviético S-13. Perecieron aproximadamente unos 2.700 refugiados
  • 11 de abril de 1945. El buque Moltkefels fue bombardeado, pereciendo unos 1.000 refugiados.
  • 15 de abril de 1945. El buque hospital MS Goya fue torpedeado por el sumergible ruso L-3 (serie II de la clase “L”, al mando del comandante Vladimir Konowalow), pereciendo cerca de 7.000 refugiados.

Tabla de evacuados del Frente Este

Puerto

Refugiados

Heridos

Soldados

TOTAL

Danzig

119.069

45.971

4.988

170.028

Elbing

4.000

---

---

4.000

Gotenhafen

316.333

83.460

7.024

406.817

Greifswald

1.000

1.200

---

2.200

Hela

247.134

163.363

85.313

495.810

Kolberg

116.717

1.915

9.950

128.582

Königsberg

40.319

1.290

2.040

43.649

Libau

500

19.717

31.215

51.432

Memel

10.670

7.000

---

17.670

Pillau

291.151

99.335

27.975

418.461

Rostock

7.450

150

350

7.950

Rügenwalde

5.560

---

---

5.560

Sassnitz

7.552

---

13.106

20.658

Stettin

2.050

900

900

3.850

Stolpmünde

32.760

---

---

32.760

Stralsund

7.512

4.341

3.790

15.643

Swinemünde

68.590

13.323

51.748

133.661

Travemünde

4.100

---

---

4.100

Warnemünde

5.055

2.092

1.748

8.895

Wismar

4.400

700

1.042

6.142

TOTAL

1.291.922

444.757

241.189

1.977.868

Notas: Esta tabla esta basada en documentos obtenidos del MOK Os, y diarios de navegación, aunque no está completa, ya que faltan muchos diarios.


Últimas operaciones de los Uboote

La principal zona de prácticas de los submarinos y sumergibles alemanes era la Bahía de Danzig. La misma presentaba una profundidad de casi 100 metros, con una extensa depresión en su parte norte que alcanzaba los 120 metros, ideal para realizar pruebas de inmersión.   
En enero de 1945 cayó en manos de los rusos parte de las instalaciones de montaje así como las zonas de instrucción de los U-Bootes en el oeste del Báltico, con lo cual los sumergibles y submarinos alemanes ya no podrían realizar misiones de gran envergadura, ni siquiera entrenarse (ya que habían sido reducidas a la mínima expresión las zonas de prácticas al ser bombardeada por parte de los ingleses con minas arrojadas desde aviones).

Doenitz comisionó una gran parte de las unidades destinadas en el frente oriental al repliegue de combatientes heridos y a la repatriación de militares y civiles de las zonas próximas a quedar bajo dominio soviético. Muchas de las dotaciones, que carecían de buques, se incorporaron a unidades de tierra para seguir combatiendo y retrasando la caída final. 

Existen muchísimos ejemplos individuales de acciones heroicas por parte de los comandantes de los submarinos y sumergibles alemanes que participaron en el repliegue. Recordemos que cuando la guerra submarina dejó de tener sentido, miles de marinos de sus dotaciones fueron encuadrados en unidades y divisiones de infantería que lucharon por mantener los frentes y el abierto el flujo de refugiados.

En el puerto de Hamburgo, cientos de submarinistas cambiaron sus trajes de agua por el uniforme pardo del ejército bajo las órdenes del Mariscal Wolz, creando un batallón anticarro al mando del Capitán de Corbeta Peter-Erich Cremer y de los tenientes Thäter y Peschel, que no sólo detuvo a las fuerzas ingleses que avanzaban sobre la ciudad, sino que llegó a destruirles (entre el 18 y el 20 de abril) unos 40 carros de combate y vehículos blindados.


Peter-Erich Cremer (1911-1992)

Otros ejemplos de dicha participación la encontramos en el U-3025 que tras recoger a cincuenta jóvenes los dejó en Rönne, en Bornholm, o de aquella unidad que tras chocar con una mina se descubrió que transportaba a bordo a las esposas del comandante y de los hombres de la tripulación. Pero esos esfuerzos individuales no pudieron resistir la presión, y el frente se colapsó, obligando a la rendición alemana. La batalla por la posesión del Mar Báltico había finalizado.


Resumen de las zonas de prácticas en la Bahía de Danzig

Fuentes: “Diez años y veinte días” de Kart Dönitz, U-historia.com, Uboat.net, “Operación Escape” de Fritz Brustat, Ubootwaffe.net, y otras fuentes propias del autor.


Nota de U-Historia:
Para ampliar el tema de los refugiados evacuados por los uboote os recomendamos consultar: "Uboote que evacuaron refugiados del frente Este"

José Carlos Violat Bordonau para U-Historia 2007

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