El combustible en los sumergibles y submarinos

Introducción

En los sumergibles, el sistema de alimentación y almacenaje respecto a los buques de superficie tiene ciertas diferencias, marcadas por el hecho de que agua a presión impulsa al combustible desde los tanques de almacenaje hacia el tanque de gravedad de babor y hacia el tanque de gravedad de estribor. Ambos son de gravedad, por ello el vaciado y rellenado de los tanques almacen de los sumergibles, se hace por la parte superior de los mismos.
La alimentación de los motores diésel se lleva a cabo desde los citados tanques de gravedad. Habitualmente dicha alimentación se hacía desde uno de los tanques (ver esquemas), mientras el otro tanque puede ser llenado a voluntad mientras se utiliza el anterior para suministrar diésel a uno o los motores y eventualmente (cuando se necesita producir aire a presión con él), al compresor Junkers.



Llenado de los tanques almacén

La manguera de llenado, procedente del buque nodriza o de suministro de combustible, se conecta a la toma de combustible que podemos ver en el esquema general de combustible. El combustible pasa a través de dos válvulas, filtro y un medidor de caudal, y llega posteriormentea una caja de válvulas distribuidoras que, a través de una bomba y una nueva caja de válvulas, distribuye el combustible a los tanques de almacenaje (ver esquema que sigue).



Estos tanques almacén, si son los exteriores, estarán llenos de agua que ha ido entrando en los tanques según estos se iban vaciando de combustible. El agua va saliendo a traves del tubo de nivel máximo de consumo, (ver esquema de agua a presión) que es depositado en un embudo que descarga, por la tubería correspondiente, a la sentina o a un tanque de lodos. Desde allí es bombeado al mar. El tanque se vuelve a llenar, cuando se comprueba visualmente que deja de salir agua y comienza a salir combustible. El tubo de nivel máximo, también evita que el combustible entre en las tuberías de presión de agua, al tener su extremo inferior por encima del de agua a presión.

1-
Tanque de refrigeración de motores diésel situado en la superestructura.
2-
Agua de refrigeración procedente del mar de los motores diésel.
3-
Descarga del exceso de agua de refrigeración.
4-
Tubo de agua a presión (uno por tanque).
5-
Combustible procedente de los tanques a través de la caja de válvulas o distribuidora.
6-
Combustible hacia o desde la caja de válvulas o distribuidora.
7-
Ventilación del tanque de gravedad de estribor.
8-
Ventilación del tanque de gravedad de babor.
9-
Tanque de gravedad de estribor.
10-
Nivel del tanque de gravedad de estribor.
11-
Nivel del tanque de gravedad de babor.
12-
Tanque de gravedad de babor.
13-
Tubo de purga del tanque de gravedad de estribor.
14-
Tubo de purga del tanque de gravedad de babor.
15-
Tubo de control de nivel máximo de combustible.
16-
Tubo de control de nivel mínimo de combustible.
17-
Tanque de combustible.
18-
Extremo inferior del tubo de nivel máximo de combustible.
19-
Extremo inferior del tubo de entrada de agua a presión en el tanque.

Trasiego a tanques de gravedad desde los tanques almacén


Consumo y trasiego
(ver esquema de agua a presión y esquema de trasiego de tanques almacen a tanques de gravedad con motores funcionando)

Una vez llenos los tanques y arrancados los motores, el consumo de combustible desde los tanques de gravedad (9) y (12), hace que el nivel del mismo vaya disminuyendo en los tanques almacén o de combustible (17) según se rellenan dichos tanques (9) y (12), y de abajo arriba entonces el agua ocupa el espacio que el combustible va dejando por dicho consumo. El agua llega procedente del mar a través del circuito de refrigeración de los motores diésel (líneas (2) y (3)), que pasa a través de un tanque elevado (1) y llega a los tanques almacen por la tuberia de presión de agua (4). Cuando el nivel de agua llega a las válvulas correspondientes al tubo de nivel mínimo de combustible (16), esta saldrá por dicho tubo antes de que llegue a la tubería de combustible (6). El nivel, tanto de combustible como de agua, estará controlado por la anotación cuidadosa de cada consumo en cada tanque, relacionando el mismo con la capacidad.  Cuando se conozca por cálculos dicho nivel, se procederá a una prueba de nivel, abriendo las válvulas y comprobando si sale agua o combustible.



Consumo
(ver esquema de alimentación a motores diésel desde tanques de gravedad y Esquema de los tanques gravedad y circulación)



El combustible, procedente del tanque de gravedad seleccionado con el macho de cuatro vías (1), sale del mismo a través del tubo (C) de dicho macho (1), el tubo (D)  y una serie de machos (situados a popa de los tanques), pasando (en consumo normal) a través de un macho de dos vías (2), el tubo (Z), un medidor de caudal (3), dos machos de tres vias (4) y (5), y unas tuberías (J) y (K) que lleva el combustible a la parte de proa. Es allí donde se encuentran las bombas y filtros de los motores que alimentan a los mismos (ver Esquema de los tanques gravedad y circulación).

A la salida de la bomba, hay una válvula de seguridad (que alivia la presión del circuito cuando dicha presión alcanza la de timbrado de dicha válvula), devolviendo el exceso de combustible a la entrada de la bomba y cediendo el necesario, para un normal funcionamiento de los motores en el régimen preestablecido.
Los tanques de gravedad tienen además de las tuberías precisas para el consumo, las de relleno, las de ventilación y las de purga, éstas últimas para descargar el agua y otra serie de impurezas de mayor densidad que el mismo combustible, que ocasionalmente se vaya colando en los tanques.


Trasiego de tanques de gravedad a tanque del compresor Junkers

En el esquema que sigue vemos el trayecto que sigue el combustible desde los tanques de gravedad hacia el tanque de consumo del compresor Junkers.
Hubo sumergibles que usaron otra configuración, posiblemente prescindiendo del tanque y suministrando directamente el combustible del tanque de gravedad correspondiente, al compresor Junkers de modo directo (como puede ser el caso del U-995 del que hablaremos más adelante).



Combustible en el U-995

Circuitos de combustible entre tanques de gravedad y los diésel en el  U-995, accesorios y suministro al compresor Junkers

En el siguiente grupo de esquema y fotos, vemos como se suministraba el combustible a los motores y compresor Junkers desde los tanques de gravedad.







Filtros de combustible

1-
Filtros.
2-
Macho de tres vías
(las líneas en T del cuadrado marcan las aberturas del macho).
3-
Conexión y tubo de salida de combustible desde el filtro hacia el motor.
4-
Tubo de entrada de combustible.

Niveles y tanques suspendidos

1-
Válvula de agua.
2-
Tubo de agua.
3-
Casco interior o resistente.
4-
Portalámparas.
5-
Tanque de combustible a estribor (de gravedad).
6-
Nivel del tanque de gravedad a estribor.
7-
Nivel del tanque de gravedad a babor.
8-
Tanque de combustible a babor (de gravedad).
9-
Manómetro.
10-
Tubos de ventilación o llenado de los tanques de gravedad.
11-
Cuentarrevoluciones del motor de babor.

 


Purgas y combustible
1-
Tanque de gravedad de estribor.
2-
Niveles de los tanques de gravedad.
3-
Tanque de gravedad de babor.
4-
Válvulas y tuberías de purga.
5-
Colector de ventilación o llenado de los tanques de gravedad (babor y estribor).
6-
Medidor de caudal de combustible.
7-
Depósito, nivel y bomba de inyección.
8-
Tubo de alimentación de combustible a la bomba y filtro del motor de estribor.
9-
Tubo de salida de combustible filtrado hacia el motor o salida directa por by-pass.

Tuberías de combustible
1-
Tubo de combustible desde los tanques de gravedad.
2-
Machos de tres vías.
3-
Tubo de retorno desde la válvula de seguridad.
4-
Tubo de combustible a la bomba.
5-
Válvula de seguridad.
6-
Unión rácor del tubo de combustible hacia el filtro.
7-
Unión rácor de tubo de combustible desde el filtro.
8-
Tubo de combustible hacia la bomba de inyección del motor de estribor.
9-
Palancas de arranque y régimen del motor.

Vista del circuito de combustible
1-
Nivel.
2-
Bomba de engrase.
3-
Tubo de combustible desde los tanques de gravedad.
4-
Machos de tres vías.
5-
Tubo de combustible hacia la bomba de inyección del motor de babor.
6-
Tubo hacia la bomba de combustible.
7-
Válvula de seguridad.
8-
Bomba de combustible del motor de babor.
9-
Palanca de régimen del motor.
10-
Palanca de arranque del motor.
11-
Tubo de combustible desde el filtro.
12-
Tubo de combustible hacia el filtro.

Válvulas de tanques de combustible
1-
Alarma.
2-
Caja de conexiones.
3-
Interruptor eléctrico.
4-
Cuadro eléctrico.
5-
Casco resistente
(forma parte como mamparo del tanque de combustible).
6-
Válvulas de combustible.
7-
Válvulas de control de nivel mínimo de combustible.
8-
Tubo de nivel mínimo de combustible hacia sentinas o descarga de mar.

Nota:

El autor desea dedicar este artículo a Manel Company.

Artículo revisado y actualizado por José Antonio Ruíz Mediavilla en noviembre de 2012


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