Tipo XVII
Antecedentes

Aunque sólo unos pocos de sus diseños llegarían a construirse y ninguno llegaría a ser operacional, Helmuth Walter (ingeniero y genial inventor) tuvo un lugar destacado en el desarrollo de uboote entre 1935 y 1945.
Desde principios de los años 30 el profesor Walter estaba trabajaba en la compañía Germania en una revolucionaria Turbina. Pronto centraría sus esfuerzos en crear un nuevo tipo de sumergible, un sumergible capaz lograr una alta velocidad en inmersión y de poder permanecer sumergido varios días.
Aunque el profesor Walter es conocido por su sistema de propulsión (turbina Walter) sus aportaciones a los uboot son numerosas como los estudios hidrodinámicos y los sistemas de control de dirección en inmersión a alta velocidad. A los sumergibles diseñados por el profesor Walter se les denominaría sumergibles Walter.

La turbina Walter era una turbina de ciclo cerrado alimentada por Peróxido de Hidrógeno (H2O2) y que era capaz de generar una potencia muy alta. La potencia de la turbina más el diseño hidrodinámico del casco del uboot prometía unas velocidades superiores a los 20 nudos en inmersión. Disponían de propulsión diesel para la navegación en superficie. Se diseñaron varios U-boote, el más pequeño denominado V80 evoluciono hasta convertirse en el Tipo XVII, el tipo XVIII era el más grande y pensado como submarino oceánico.

Curiosamente como Tipo XVII eran conocidos cuatro uboote diferentes aunque dos de ellos eran la evolución de otro, estos tres submarinos eran el V-300, el WA-201, el WK-202 y el Uboot Walter.
Esto era así ya que del prototipo V-300 se desarrollarían los WA-201 y WK-202 (de menor tamaño que el V-300) y el Walter uboot sería una evolución del WA-202.
A los tres primeros se les denominaría Tipo XVIIa y al último Tipo XVIIb.

Para ampliar conocimientos os recomendamos visitar el artículo técnico dedicado al motor "Walter"


Tipo XVIIa (Wa-201/WK-202)
Diseño
A causa de los problemas derivados del V-300, construido en los astilleros Germania, el profesor Walter recibió la autorización de desarrollar junto a Blohm & Voss (B&V) un nuevo uboot. Esto causaría un pequeño conflicto ya que los astilleros Germania se consideraban los “padres” del proyecto (Walter trabajaba para ellos). El conflicto se solucionó de una manera salomónica, los dos astilleros crearían su propia versión del sumergible. El proyecto originalmente denominado “201” tendría dos nombres, Wa-201 (Wa de Walter) para el diseñado por Blohm & Voss y Wk-201 (Walter-Cruz) para el diseñado por Germania. Más tarde el proyecto creado por los astilleros Germania se denominaría WK202 para diferenciarlo más del diseñado por (B&V).
Los dos astilleros desarrollaron un proyecto muy parecido entre ellos sobre el diseño inicial del profesor Walter. A mediados de Marzo de 1942 recibirían la autorización para construir un prototipo, la construcción se iniciaría en los astilleros B&V en Diciembre de 1942 y el Germania en Febrero de 1943. El U792 (Wa201) sería botado el 28 de Septiembre de 1943 y el U794 (Wk202) el 7 de Octubre de 1943.
Ambos prototipos adolecían de múltiples problemas aunque era lo esperado teniendo en cuenta lo revolucionarios que eran. La navegación en la superficie era desastrosa y en inmersión la maniobralidad a velocidades menores de 5 nudos era muy difícil a causa de la falta de hidroplanos delanteros. A pesar de lo anterior los dos uboote fueron transferidos en Diciembre de 1943 a la unidad de pruebas técnicas de Hela en el Báltico. El sistema de propulsión daba muchos problemas, concretamente a causa del sistema de distribución.
Dönitz visitaría Hela en Marzo de 1944 y se embarcó en el U794. Dönitz quedaría muy impresionado y regresaría a Berlín lleno de entusiasmo. El prototipo construido por B&V, que era un poco más largo y más estrecho que su competidor, estaba mejor diseñado. También la distribución interior estaba mejor diseñada.
Dos uboote , el U793 (Wa201) y el U795 (Wk202), que eran los segundos construidos por cada astillero fueron comisionados en la Kriegsmarine en Abril de 1944. Había pocas diferencias con los prototipos iniciales,la más importante era que sólo montaban una turbina con lo que las prestaciones se reducían.
En las pruebas realizadas en Hela alcanzaron una velocidad máxima de 24.78 nudos durante 4 horas 25 minutos. Surgieron numerosos contratiempos, todos ellos derivados de la dificultad (y de lo peligroso) del manejo del Peróxido de Hidrógeno. También se detectaron problemas derivados del tamaño del Timón y de la falta de hidroplanos delanteros.
Los cuatro uboote del Tipo XVIIa fueron retirados del servicio a finales de 1944. Fueron barrenados en Mayo de 1945. Serían reflotados por los aliados. Los dos uboote fabricados por Blohm & Voss (U792 y U793) fueron llevados a Inglaterra como botín de Guerra, los dos construidos por los astilleros Germania (U794 y U795) serían desguazados.
El U793, Tipo XVIIa

Especificaciones Wa-201 (U792)
Desplazamiento
Superficie: 277 metros cúbicos
Inmersión: 309 metros cúbicos
Máximo en inmersión: 372 metros cúbicos
Dimensiones
Longitud total: 39m
Manga: 4,5m
Calado: 4,3m
Longuitud casco presión: 26,15m
Anchura casco presión: 3,3m
Motores
Diesel: 1 Deutz
Tipo: SAA 8M 517 (8 cilindros) Sobrealimentado
Potencia máxima: 230 cv a 1.390 rpm
Porpulsión en Inmersión: 2 Turbinas tipo Walter (X)
Potencia: 2 x 2.500cv
Motores eléctricos: 1 AEG
Tipo: AWT 97
Potencia: 78 cv a 170 rpm
Hélices
Número: 1
Número de palas: 3
Diámetro: 2,2m
Velocidad Máxima
Superficie: 9 nudos
Inmersión: 25 nudos
Inmersión motores eléctricos: 5 nudos
Autonomía Máxima
Superficie a 8,5 nudos: 2.910 millas
Inmersión a 20 nudos
(turbina):
127 millas
Inmersión a 2 nudos
(electrico):
50 milas
Combustible
Capacidad Total Diesel: 18 toneladas
Peróxido de Hidrógeno: 43 toneladas
Sístema de Baterías
Número: 1 Grupo de 62 células
Tipo: AFA 17 MAL 570
Capacidad: 3.240 amperios/hora
Profundidad de Inmersión
Profundidad Operacional: ?
Profundidad de Colapso: ?
Tiempo de inmersión
Inmersión de emergencia: ?
Tubos lanzatorpedos: 2
Torpedos: 4 (de 5 metros)
Tripulación 12

 

 

(X) El U793 sólo montaba una Turbina

Especificaciones Wk-202
Desplazamiento
Superficie: 236 metros cúbicos
Inmersión: 259 metros cúbicos
Máximo en inmersión: 312 metros cúbicos
Dimensiones
Longitud total: 34,6m
Manga: 4,5m
Calado: 4,55m
Anchura casco presión: 3,4
Motores
Diesel: 1 Deutz
Tipo: SAA 8M 517 (8 cilindros) Sobrealimentado
Potencia máxima: 230 cv a 1.390 rpm
Porpulsión en Inmersión: 2 Turbinas tipo Walter (X)
Potencia: 2 x 2.500cv
Motores eléctricos: 1 AEG
Tipo: AWT 97
Potencia: 78 cv a 170 rpm
Hélices
Número: 1
Número de palas: 3
Diámetro: 2m
Velocidad Máxima
Superficie: 9 nudos
Inmersión: 24 nudos
Inmersión motores eléctricos: 5 nudos
Autonomía Máxima
Superficie a 9 nudos: 1.840 millas
Inmersión a 24 nudos
(turbina):
80 millas
Inmersión a 20 nudos
(turbina):
117 millas
Inmersión a 2 nudos
(electrico):
76 millas
Combustible
Capacidad Total Diesel: 14 toneladas
Peróxido de Hidrógeno: 40 toneladas
Sístema de Baterías
Número: 1 Grupo de 62 células
Tipo: AFA 17 MAL 570
Capacidad: 3.240 amperios/hora
Profundidad de Inmersión
Profundidad Operacional: ?
Profundidad de Colapso: ?
Tiempo de inmersión
Inmersión de emergencia: ?
Tubos lanzatorpedos: 2
Torpedos: 4 (de 5 metros)
Tripulación 12

 

 

(X) El U795 sólo montaba una Turbina

Tipo XVIIb
Diseño
Mientras eran construidos los uboot experimentales Wa202 y Wk202 continuaba con la idea de construir un gran número de uboote Walter para poder probarlos en operaciones reales.
Se ordenaría la construcción de 24 uboote Walter, 12 del Tipo XVIIb (U1405 – U1416) que serían construidos por los astilleros Blohm & Voss y 12 Tipos XVIIg (U1081 – U1092) que serían construidos en los astilleros Germania. Estos subtipos eran Tipos XVII ligeramente más grandes, tenían dos Tubos lanzatorpedos montados a Proa y llevaban un total de cuatro torpedos. Ambos estaban también equipados con el sistema Schnorkel.
Todos los contratos atorgados a los astilleros Germania fueron cancelados en Septiembre de 1943, también serían anulados la mitad de los ordenados a Blohm & Voss. Esto se hizo para centrar todos los esfuerzos en la construcción de los Tipo XXI. Blohm & Voss lograría finalizar completamente tres unidades del Tipo XVIIb que no serían terminadas, a causa de la falta de suministros y por la construcción de los Tipo XXI, hasta Diciembre de 1944 (U1405), Febrero de 1945 (U1406) y Marzo de 1945 (U1407).
Ninguno de ellos participaría en operaciones de combate y todos fueron barrenados el 5 de Mayo de 1945. Serían reflotados por los aliados. El U1405 sería desguazado, el U1406 sería enviado a los Estados Unidos para realizar pruebas con él y el U1407 sería comisionado en la Royal Navy como HMS.Metorite. El HMS.Meteorite serviría de banco de pruebas en la Royal Navy durante varios años. Los tres tipo XVIIb otorgados a Blohm & Voss nunca fueron terminados.

Especificaciones Tipo XVIIb
Desplazamiento
Superficie: 312 metros cúbicos
Inmersión: 337 metros cúbicos
Máximo en inmersión: 415 metros cúbicos
Dimensiones
Longitud total: 41,45 m
Manga: 4,5 m
Calado: 4,3 m
Longuitud casco presión: 17,3 m
Anchura casco presión: 3,3 m
Motores
Diesel: 1 Deutz
Tipo: SAA 8M 517 (8 cilindros) Sobrealimentado
Potencia máxima: 230 cv a 1.390 rpm
Porpulsión en Inmersión: 2 Turbinas tipo Walter
Potencia: 2 x 2.500 a 14.500 rpm
Motores eléctricos: 1 AEG
Tipo: AWT 97
Potencia: 78 cv a 170 rpm
Hélices
Número: 1
Número de palas: 3
Diámetro: 1.75m
Velocidad Máxima
Superficie: 8.8 nudos
Inmersión: 25 nudos
Inmersión motores eléctricos: 5 nudos
Autonomía Máxima
Superficie a 8nudos: 3.000 millas
Inmersión a 20 nudos
(turbina):
123 millas
Inmersión a 15 nudos
(turbina):
163 millas
Inmersión a 2 nudos
(electrico):
76 millas
Combustible
Capacidad Total Diesel: 20 toneladas
Peróxido de Hidrógeno: 52 toneladas
Sístema de Baterías
Número: 1 Grupo de 62 células
Tipo: AFA 17 MAL 570
Capacidad: 3.240 amperios/hora
Profundidad de Inmersión
Profundidad Operacional: 80 m
Profundidad de Colapso: 150 m
Tiempo de inmersión
Inmersión de emergencia: ?
Tubos lanzatorpedos: 2
Torpedos: 4 (de 5 metros)
Tripulación 16

 

 

 

El U1407 Tipo XVIIb


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