Operación Regenbogen

Se conoce con el nombre de “Operación Regenbogen” (o Arco Iris), a la orden dictada por el Alto Mando de la Kriegsmarine, destinada a preservar el honor de la Flota Alemana, autohundiendo o destruyendo todas las unidades de superficie y submarinas (salvo las destinadas a la pesca, transporte o rastreo de minas), una vez finalizada la guerra, para evitar que fuesen repartidas entre los ganadores.

Esta orden se encontraba ya en manos de los comandantes y para activarla sólo sería necesario recibir por radio la palabra clave “Regenbogen”. Una vez fuese radiada, los comandantes soltarían amarras desde sus bases, y tras alejar sus unidades de la costa, procederían a destruir los aparatos secretos, las armas y a abrir los grifos de fondo para hundir sus barcos.

Si bien es cierto que la orden existía, aquella jamás fue radiada por Doenitz como jefe máximo de las fuerzas submarina, dando cumplimiento al acuerdo establecido entre el Almirante General Hans George von Friedeburg y el Mariscal inglés Bernard Law Montgomery, que exigió como condición imprescindible para admitir la rendición incondicional germana, el que no se produjera ninguna destrucción en tierra, ni tampoco hundimientos de buques de guerra, situados en la zona afectada por la capitulación.

Altos cargos de la Kriegsmarine habían expuesto a Doenitz la necesidad de enviar la clave Regenbogen a finales del mes de abril de 1945, pues ya se veía claramente la derrota de Alemania. No obstante, el Gran Almirante sabía que retrasando la orden, podría seguir utilizando los buques y sumergibles para repatriar a los millones de alemanes que se quedarían tras las líneas soviéticas una vez entrase en vigor el armisticio (no debemos olvidar que en enero de 1945 los alemanes se incautaron de la Orden de Operaciones inglesa "Eclipse", que contenía los planes y preparativos para las medidas a adoptar tras la conquista de Alemania, después de que se efectuara la capitulación sin condiciones).

Tras la firma del acuerdo de rendición, Doenitz tenía, ahora si, las manos atadas.

El Gran Almirante ordenó el cese inmediato de la guerra submarina en todos los mares, así como la prohibición de destruir el armamento a las 03:14 horas del día 4 de mayo de 1945.

Así, cuando la capitulación entró en vigor al día siguiente (5 de mayo a las 08:00 horas), algunos comandantes no quisieron creer que Doenitz anulase de forma voluntaria dicha orden -salvo que se encontrase coaccionado por los aliados-, y fiel a su honor, velozmente la consigna “Regenbogen” corrió de boca en boca, a la vez que las unidades abandonaban los muelles y se dirigían a aguas profundas para ser barrenadas.

Uboote barrenados en Raeder Schleuse.
De izquierda a derecha los U382, U62, U61, U554, U60, U339, U151 y U71
Uboote barrenados en Raeder Schleuse (Wilhelmshaven).
De izquierda a derecha los U382, U62, U61, U554, U60, U339, U151 y U71

Aunque la consigna llegó a las unidades de primera línea enseguida, numerosos sumergibles y submarinos que se encontraban en diversas fases de reparación en los astilleros, tuvieron que ser remolcados o barrenados por sus dotaciones en los mismos lugares en los que se encontraban.

Es muy difícil saber con precisión el número exacto de unidades barrenadas, debido a que algunas fuentes no incluyen en sus cifras las unidades incompletas o con fuertes daños situadas en los astilleros.
Nosotros damos como buenas la cifra de 236 unidades barrenadas (con distintos grados de destrucción), distribuyéndose las mismas entre los siguientes tipos:   

Tipo
II
VII - VIIc
VIIc/41
IX
Walter
XXI
XXIII
Total
Total
21
54
24
6
8
92
31
236

 

Evidentemente los comandantes buscaron lugares profundos dónde hundir sus unidades, pero cerca de sus bases, con el fin de poder poner a salvo a sus dotaciones. 

Algunos de esos lugares estuvieron excesivamente cerca de los muelles debido a que bastantes sumergibles y submarinos carecían de elementos de propulsión, bien por encontrarse aquellos averiados o en algunos casos por no encontrarse instalados aún, al tratarse de unidades aún sin comisionar.

Por lo tanto no es raro ver imágenes de submarinos hundidos en los mismos muelles de las bases, separados apenas unos metros de las dársenas.

Uboote barrenados en Wilhelmshaven.

Es bastante difícil determinar con exactitud el lugar exacto del hundimiento de cada unidad, pues según la fuente que consultemos, unas denominan el lugar  de una forma o de otra.

Encontramos fuentes que determinan como zona de hundimiento de un determinado sumergible la “Bahía de Flensburgo” (en sus 10 últimos kilómetros), cuando otras fuentes hablando de la misma unidad determinan como lugar del barrenamiento “Waserleben”, que también se encuentra en el fondo de la citada bahía, o “Kupfermühle” que también está en la misma zona.

Para evitar equivocar al lector, ponemos como lugar del hundimiento el “original” que figura en las fuentes consultadas, en la creencia que es posible que el autohundimiento se realizase más cerca de dicha localidad, aunque la misma se encuentre dentro de la bahía.
Damos como buenos los siguientes lugares del barrenamiento así como el número y clase de los mismos.

Lugar Unidades barrenadas y tipos
Total
Aarhus 1 XXI
1
Amrum 1 VII-C
1
Audorf 1 VII-C
1
Audorfer See 2 Walter
2
Aussenförde 1 XXI
1
Bahía de Gelting 12 VII-C, 3 VII-C41, 1 Walter, 12 XXI y 18 XXIII
46
Bahía de Hela 1 Walter
1
Bahía de Kupfermühle 2 VII-A, 1 VII-B, 1 VII-C y 1 VII-C41
5
Bremen 1 VII-C
1
Bremerhaven 2 II-B
2
Costa de Dinamarca 1 XXI
1
Costa de Portugal 1 VII-C y 1 VII-C41
2
Cuxhaven 2 Walter
2
Danzig 4 XXI
4
Eckernförde 1 VII-C, 1 VII-C41, 1 Walter, 1 IX-D2 y 2 XXI.
6
Estuario del Weser 4 XXI
4
Flensburgo 4 VII-C, 9 VII-C41 y 2 XXI
15
Hamburgo 1 VII-C, 5 XXI y 3 XXIII
9
Hörup Haff 1 VII-C, 1 IX-C40 y 3 XXIII
5
Kattegat 1 VII-C41, 2 XXI y 1 XXIII
4
Kiel 1 II-B, 3 II-C, 11 VII-C, 1 VII-C41, 1 Walter, 1 IX-C40, 19 XXI y 5 XXIII
42
Köningsberg 1 VII-C
1
Laboe 1 XXIII
1
Lübeck 2 VII-C41
2
Neustadt 1 VII-C y 2 XXI
3
Nordenham 1 VII-C41
1
Proximidad isla Aero 1 XXI
1
Rendsburgo 1 VII-C
1
Schleimünde 1 VII-C
1
Sonderburgo 1 IX
1
Travemünde 2 VII-C, 1 VII-C41 y 30 XXI
33
Vegesack 1 VII-C
1
Warnemünde 1 VII-C y 2 VII-C41
3
Wassersleben 1 VII-C y 2 XXI
3
Wesermünde 1 VII-C, 1 VII-C41, 1 IX-C40, 1 IX y 2 XXI
6
Wilhelmshaven 3 II-B, 3 II-C, 9 II-D, 6 VII-C y 2 XXI
23
Total
236

Tras el final de las hostilidades, se hizo necesario despejar las bocanas de muchos puertos, para lo cual fue necesario reflotar los submarinos y sumergibles hundidos, y tras desplazarlos a los astilleros, proceder a su desguace.

A la izquierda, al centro, se ve la proa del U61. En el centro aparece el U554 con varias cargas magnéticas de demolición adosadas al casco.
A la izquierda, al centro, se ve la proa del U61. En el centro aparece el U554 con varias cargas magnéticas de demolición adosadas al casco.
El Uboot de la derecha es el U152. Todos ellos en Raeder Schleuse
(Wilhelmshaven).


Algunas de las unidades que fueron destruidas por sus tripulaciones, fueron posteriormente trasladadas a puertos aliados, y tras un exhaustivo estudio, hundidas en prácticas con fuego real o en la denominada “Operación Deadlight”.
Tabla de Hundimientos por Fechas
Fecha
II-B
II-C
II-D
VII-A
VII-B
VII-C
VII-C41
IX
Walter
XXI
XXIII
Total
29-01-45
---
---
---
---
---
1
---
---
---
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---
1
Marzo-45
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---
1
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1
Mayo-45
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6
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---
4
---
10
01-05-45
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---
---
---
---
---
---
---
---
3
---
3
02-05-45
4
3
9
---
---
7
3
---
---
16
1
43
03-05-45
1
3
---
2
18
5
2
1
45
6
83
04-05-45
---
---
---
2
1
6
3
---
2
4
2
20
05-05-45
1
---
---
---
---
14
5
3
4
17
21
65
06-05-45
---
---
---
---
---
---
1
---
---
---
---
1
08-05-45
---
---
---
---
---
1
---
1
---
3
1
6
20-05-45
---
---
---
---
---
1
---
---
---
---
---
1
24-05-45
---
---
---
---
---
1
---
---
---
---
---
1
03-06-45
---
---
---
---
---
---
1
---
---
---
---
1

Total

6
6
9
2
3
49
24
6
8
92
31
236
Tablas resumen de los uboot barrenados en la operación Regenbogen

Fuentes: U-Historia, Uboat.net y fuentes propias del autor.

Os recordamos que en la sección Artículos Históricos hay uno dedicado exclusivamente a los Tipo XXI hundidos en la Operación Regenbogen.

José Carlos Violat Bordonau  (U-Historia 2006)

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